C Critique

Photographie

Représenter la face humaine (sur le daguerréotype de M. Huet)

Politiste

Le premier portrait photographique a été réalisé à Paris en 1837 par Louis Daguerre. Une passionnante enquête sociohistorique permet d’adosser ce visage à une biographie pour l’inscrire dans un contexte social et politique. Non pour réhabiliter une mémoire mais faire droit à une condition iconique.

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Jean Baptiste (dit Constant) Huet n’est l’auteur d’aucun chef-d’œuvre. Et pourtant, les historiens de la photographie connaissent son visage. La raison en est simple. Ce graveur parisien, né en 1796 dans une famille de peintres naturalistes, a laissé ses traits sur une plaque de métal poli. Un acte photographique que l’on doit au célèbre Louis Daguerre. L’épreuve ? Elle a été réalisée dans le Cabinet d’histoire naturelle, rue du Jardin-du-Roi, au matin d’une journée d’été 1837. Une pièce que le marché de l’art évalue aujourd’hui à plus d’un million d’euros.

Portrai...

Olivier Ihl

Politiste, Professeur de Science Politique à l’Institut d’études politiques de Grenoble