C Critique

Littérature

De quoi Whitman est-il le titre ? (sur le nouveau livre de Barlen Pyamootoo)

Écrivain

À l’occasion du deux-centième anniversaire de la naissance de Walt Whitman, l’écrivain mauricien Barlen Pyamootoo fait paraître Whitman, un roman qui suit le père fondateur de la poésie américaine moderne à la recherche de son frère George, blessé pendant la guerre de sécesssion. Faux roman historique et récit d’une authentique expérience humaniste, le livre invite aussi à redécouvrir une écriture américaine spontanément fragmentaire.

De quoi Whitman est-il le nom ? Ou plutôt, pour changer un peu de cette formule tant usitée, de quoi est-il le titre ? On vient de célébrer, le 31 mai précisément, les 200 ans du poète américain, et même, dégagé de sa stricte biographie personnelle (Walt Whitman, né le 31 mai 1819 à Long Island, mort le 26 mars 1892 à Camden, New Jersey), du Poète américain dans sa qualité générique, fondatrice, paradigmatique…  Le poète de l’Amérique moderne – soit : notre mythe commun – tel que l’histoire échoue à le figer, dans le mouvement même de ses Feuilles d’herbe, depuis leur édition originelle de 1855 jusqu’à la septième version de 1891, work in progress d’une nation, défi aux traducteurs, mise à l’épreuve obligée de quelques générations d’étudiants et américanistes.

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Cet anniversaire est évidemment le prét...

Fabrice Gabriel

Écrivain, Critique littéraire