C Critique

Littérature

Nous, César – sur César et toi de Marianne Alphant

Écrivain

Dans César et toi, Marianne Alphant réinvente d’une certaine façon le livre d’histoire… et de géographie : la voilà qui part sur les traces de Jules César, dont elle essaie de comprendre les campagnes militaires, relisant pour cela ses Commentaires sur la Guerre des Gaules. Mais, ce faisant, elle s’interroge surtout sur notre rapport aux origines (gauloises, romaines, latines…) et donc aux lieux qui les fondent, aux noms qui en disent encore la présence, aux histoires qu’elles ont produites. C’est un voyage vers le passé, mais formidablement contemporain, dans une prose pleine de malice : un grand livre qui va vite.

Qu’avons-nous à faire de Jules César aujourd’hui ? Le titre du nouveau livre de Marianne Alphant, César et toi, pose à sa manière cette question. Et la réponse en est assez extraordinaire : voilà en effet, l’air de rien, un grand livre sur la mémoire, l’histoire, l’enfance, osons dire aussi la France et une certaine idée de l’espace où nous sommes, que nous rêvons, où nous vivons. Cet espace est constitué de noms, de souvenirs, c’est à la fois un livre et un lieu, il est comme la peau et la page à travers laquelle nous devinons en transparence quelque chose de la profondeur d’une identité, la possibilité d’une âme.

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Mais ne nous emballons pas. Décrivons : César et toi se présente comme une suite de variations à partir de la Guerre des Gaules, telle que les Commentaires de César lui-même nous la donnent à connaître :  ouvrage étrange et fascinant, dont des extraits ont nourri bien des cours de latin d’autrefois, où le stratège raconte dans une sécheresse d...

Fabrice Gabriel

Écrivain, Critique littéraire